John Snow a avut o idee geniala in 1854: a indepartat manerul unei pompe de apa. Ideea sa simpla a dus la dezvoltarea unei intregi ramuri a medicinei moderne. Snow era medic in timpul epidemei de holera din Londra, si era foarte curios in privinta modului in care boala se raspandea. Respingand ideea mirosului care cauza boli, Snow a vazut ca aparea focare de infectie in functie de anumite pompe de apa. Cand a scos pompele infectate din uz, rata imbolnavirilor a scazut. A fost primul care s-a folosit de metode epidemiologice pentru a controla raspandirea unei boli grave.