Un cristal de calcit a fost gasit in epava unei nave de razboi scufundata in 1592 in jurul Insulelor Canalului. Localizarea cristalului sugera faptul ca era folosit pe post de device de navigare. Desi nu s-au gasit pe situri arheologice bucati intregi din aceste cristale, particele de cristal s-au gasit recent si in alte locuri. Aceste sunt dovezi clare ca vikingii se foloseau de smarald in diverse activitati zilnice.

Din cauza formei ciudate a cristalului descoperit in epava navei el dubla o imagine prin intermediul unor fenomene optice atribuite luminii. Cand imaginile se uneau navigatorul putea determina estul si vestul, directia de deplasare chiar si atunci cand era ceata puternica, cand era innorat, cand Soarele coborase deja sub linia orizontului. Pana sa se foloseasca busola solara smaraldul era la mare cautare printre navigatori, pe timp de zi se folosea busola, noaptea smaraldul. Cu aceste doua instrumente speciale vikingii navigau in tot felul de ape si in orice conditii.