Datorita climatul aspru si saraciei vegetatiei regiunilor de pamant ale Antarcticii, aici traiesc numai animale microscopice, insecte primitive si alte specii similare, ce pot supravietui in solurile umede. Au mai fost identificate si alte nevertebrate, de statura mica. In mod surprinzator, cel mai mare animal terestru din Antarctica, este de fapt foarte mic deaorece are doar 12 mm.

In contrast cu uscatul, oceanul contine o mare varietate de animale, care se hranesc cu algele ce cresc la suprafata apei. Organismele zooplancton, dintre care amintim: viermii-sageata, pestii-jeleu, pestii-larva, sau alte larve si stelele de mare se hranesc cu alge plutitoare. La randul lor, organismele zooplancton sunt o sursa de hrana pentru pesti si calmari, care se afla din plin in apele antarctice. Acest lant trofic se continua in mob bizar dar real, pestii si calmarii fiind o sursa de hrana pentru foci, balene si pasari de mare, cei mai mari si mai buni pradatori ai zonei.

In Oceanul Sudic se gasesc sapte specii de balene, si opt de delfini iar sapte specii de foci traiesc aici, unele pe tarmul insulelor, altele in regiunea banchizei.

De asemenea, aici puteti intalnia cele mai multe specii de pasari de apa, dintre care se remarca 7 specii de pinguini, foarte cunoscuti si indragiti, cum ar fi: Imperiali, Regali, Adelie, Chinstrap, Rockhopper, Gentoo, Macaroni si 4 specii de albatrosi. Acestea sunt raspandite in Antarctica, mai ales pe insule si coaste. Animalele marine reprezinta un rol important in atragerea oamenilor spre Antarctica.